René Jacobs reanimiert zum zweiten Mal glanzvoll – Florian Leopold Gassmanns „L´Opera seria“ in Brüssel


(nmz) -
Er war seit 1763 Nachfolger Christoph Willibald Glucks am Wiener Hof und ab 1772 sogar Hofkapellmeister. Der böhmische Komponist Florian Leopold Gassmann, der in Italien ausgebildet wurde und dort seine ersten Triumphe feierte, war einer der wichtigsten Vorläufer der Wiener Klassik, in seinen komischen Opern hat er Mozart geradezu vorgearbeitet. Doch Mozarts Genie ließ Gassmann verblassen. So geriet auch seine ehedem so populäre Commedia per musica „L'Opera seria“, eine spöttische Parodie auf die spätbarocke Oper und den damaligen Opernbetrieb, die 1769 im Burgtheater in Wien uraufgeführt wurde, für über 200 Jahre in Vergessenheit.
11.02.2016 - Von Dieter David Scholz

Vor mehr als 20 Jahren hat René Jacobs dieses Opernjuwel ausgegraben und erstmals einem begeisterten Publikum vorgestellt. Es war eine Koproduktion der Berliner Staatsoper mit den Schwetzinger Festspielen, die auch im Théâtre des Champs-Elysees in Paris gezeigt wurde. Jetzt widmete er sich diesem Werk erneut und zwar im Cirque royal, der Ausweichspielstätte des wegen Renovierung geschlossenen Théâtre de la Monnaie in Brüssel. 

Die Handlung der brillianten Satire auf die hohlen Themen und Texte der Seria, auf Starallüren und Sängertypen findet sich in keinem Opernführer: Man will die Oper „L'Oranzebe“ aufführen. Der Komponist hört auf den sinnigen Namen Sospiro und schreibt auch so: Seufzer. Der Dichter nennt sich Delirio (Gefasel) und liefert sich mit jenem ein Wortduell um die Frage, ob Musik oder Wort in einer Oper wichtiger seien. Der Impresario heißt bezeichnenderweise Fallito (Pleitemacher). Komponist und Librettist sind von ihrem Werk sehr angetan, dem Impresario ist es aber zu lang. Er kürzt gnadenlos. Dann treffen ein dummer Tenor und drei kapriziöse Sängerinnen ein, streiten sich um alles und verlangen zusätzliche Arien. Im ersten Akt überschlagen sich Intrigen, Eitelkeiten, Amouren, Capricen und Rivalitäten. Im zweiten Akt folgt die Opernprobe. Im dritten Akt findet dann die Premiere der eigentlichen Opera seria statt: „L'Oranzebe“ ist eine krachende Parodie einer barocken Opera seria.

In ihr geht es um einen siegreichen Feldherrn, der in Liebesentscheidungsnot zwischen seiner Gefangenen, der indischen Königin, und der Schwester seines Herrschers, der Prinzessin von Hindustan geht. Der Feldherr ist der Tenor, der in einem von einem großen Krokodil gezogenen Kampfwagen seinen großen Auftritt hat und seinem Herrscher Oranzebe, Kaiser der Mogulen, die gefangene indische Königin präsentiert; dazu gibt es den „Auftritt“ eines Elefanten. Die Opera seria endet schließlich in einem gewaltigen Fiasko samt Prügelei. Dann brennt auch noch der Theaterdirekor mit der Kasse durch. Die Katastrophe wird nur dank des beherzten Eingreifens der Mütter „en travestie“ verhindert.

Als René Jacobs zum ersten Mal dieses bis dato vergessene Opernjuwel reanimierte, hat der inzwischen verstorbene Jean-Louis Martinoty Regie geführt. Jetzt inszenierte Patrick Kinmonth, langjähriger Ausstatter Robert Carsens. Seine Inszenierung ist schon aufgrund der so ganz anderen Räumlichkeit nicht vergleichbar, denn man spielt in einer Zirkusarena. Jean-Louis Martinoty hat seinerzeit eine Guckastenbühne liebevoll ironisch vollgerümpelt mit verstaubten Requisiten, Prospekten und Dekorationen aus dem Opernfundus. Die Produktion hatte den unwiderstehlichen Charme von striesehaftem Schmierentheater und war eine lustvolle Klamotte. Patrick Kinmonths Inszenierung dagegen ist großes stilvoll-elegantes Ausstattungstheater, ästhetisch ausgefeilt bis ins kleinste Detail. Er macht der turbulenten Komödie des Librettisten (und Gluckmitarbeiters) Calzabigi Beine mit einer durchgestylten, auch ritualisierten „Performance“ auf zwei hintereinanderliegenden Spielflächen, einer großen Bretterbühne und einer barocken Kulissenbühne, die unentwegt offene Verwandlungen zeigt, dazwischen das Orchester.

Man wohnt kulinarischem Theater bei, technisch beeindruckend, verglichen mit Martinotys Inszenierung aber von steriler Perfektion. Hinreißend sind die historischen Kostüme von Patrick Kinmonth. Seine Personenführung ist quicklebendig, lässt den Sängern viel Raum für persönliche Entfaltung und überzeugt durch souveränes Handwerk. Tableaus in Zeitlupe und gestische Symbole hätten allerdings eben sowenig sein müssen wie die formal-abstrakten Choreographien Fernando Melos'. Sie wirken, einmal abgesehen von eingestreuten barocken Tänzen, wie beliebige, ja überflüssige Garnituren der Musik, die doch für sich selbst spricht. An szenischen Gags, großen Gesten und temporeicher Situationskomik mangelt es nicht. Es gibt allzu heftige inszenierte Publikumsreaktionen im Zuschauerraum. Da hat die Regie dem Affen wohl zu viel Zucker gegeben. Aber unterm Strich, obwohl Krokodil und Elefant fehlen, eine beeindruckende Inszenierung, die das selten gespielte, lange Werk unterhaltsam und prächtig beglaubigt, fern von allem obsessiven „Regisseurstheater“.

Auch sängerisch überzeugt die Produktion. Elf handverlesene Solisten sind mehr als nur rollendeckend. Es sind allesamt hochkarätige Spezialisten. Sehr souverän ist der Impresario von Marcos Fink. Die Sopranistinnen Robin Johannsen, Sunhae Im und Alex Penda überbieten sich an barockem Ziergesang und feuern zielsicher ihre Koloraturraketen ab. Star des Abends ist jedoch ein Ausnahmetenor: Mario Zeffiri gibt als Ritornello, der mit seinem fulminant hohen, hellen und beweglichen Silbertenor eine hinreißende Karikatur von eitel-gespreiztem, dummem Opera-seria-Sänger hinlegt. Am wenigsten überzeugten die drei Counters Magnus Staveland, Stephen Wallace und Rupert Enticknap als Mütter en travestie. Auch die Regie weiß mit ihnen erstaunlich wenig anzufangen. Mit Wehmut denkt man an die frühere Besetzung (Curtis Rayam, Dominique Visse und Ralf Popken) zurück. Da standen René Jacobs andere Kaliber von falsettierenden Sängerdarstellern zur Verfügung.

Als Jacobs das Werk erstmals ausgrub, spielte das Concerto Köln. In Brüssel arbeitet er mit dem Baroque Orchester B´Rock und Musikern des La Monnaie Symphony Orchestra zusammen. Zweifellos ist das Concerto Köln das brilliantere, virtuosere Orchester. Aber René Jacobs weiß auch dem Brüsseler Ensemble ordentlich einzuheizen und den überschäumenden musikalischen Witz des Stücks zum Ausdruck zu bringen. Er entfaltet auch diesmal ein mehr als vierstündiges und doch kurzweiliges Feuerwerk, indem er die sich überstürzende, einfallsreiche Musik von Gassmann quicklebendig und phantasievoll musizieren lässt, pointiert und rasant, nicht so scharf gemeißelt wie ehedem, weicher im Klang, aber mit enormer Spiellust, die offenbar auch die Musiker angesteckt und das Publikum zu Ovationen veranlaßt hat.

Countertenöre bei Gassmann

Weder Magnus Staveland noch Curtis Rayam sind oder waren jemals Countertenöre!


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